Le mystère du rhinocéros d'or

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Le rhinocéros d'or est un symbole national en Afrique du Sud. En 1932, on trouva sur la butte de Mapungubwe plusieurs tombes royales dans lesquelles gisaient des sceptres, des bijoux et un rhinocéros doré. Il atteste de l'existence d'un royaume dont on ne sait rien aux alentours du XIe siècle. Le rhinocéros n'a qu'une seule corne, il s'agit donc d'une représentation d'un rhinocéros indien, et pas africain. De plus, aucun gisement d'or n'existait dans la région.

Cette découverte nous apprend donc qu'il a existé un royaume hiérarchisé capable de commercer avec des civilisations swahilies, perses, indiennes et chinoises. Malheureusement, le peu de traces laissées par ce royaume ne nous permet pas d'en savoir plus à son sujet. Il est pourtant un symbole national en Afrique du Sud : l'équivalent de la Légion d'honneur s'appelle d'ailleurs "Ordre de Mapungubwe". Ceci est fortement lié au fait que l'existence d'une histoire africaine précoloniale a longtemps été niée : Mapungubwe atteste du contraire.


Commentaires préférés (3)

Le gros problème du Moyen-Âge africain est le manque de sources (sauf pour l'Afrique du Nord, du Maghreb à l'Egypte), mais on peut essayer de brosser un rapide portrait des civilisations les plus importantes du Moyen-Âge africain :

Le Sahel, tout d'abord, a connu de très importants empires, enrichis par leur or, leurs cultures et leur commerce (ainsi que conflits, notamment les Almoravides de Youssouf ibn Tashfin) avec les Etats musulmans situés de l'autre côté du Sahara, en passant par la route de Sijilmassa. Parmi ces empires, on peut citer l'empire de Gao, remplacé ensuite par l'empire Songhaï, l'empire du Ghana, le royaume de Sosso, et enfin l'un des plus connus, l'empire du Mali fondé par Soundiata Keita au XIIIe siècle.

Plus loin au sud, on existé d'importants Etats très organisés, comme le royaume du Kongo, découvert au XVe siècle par les Portugais et dont les élites se sont converties au christianisme, comme le Manikongo (titre royal) Alfonso, né Mvemba-a-Nzinga ; ou encore les ruines impressionnantes du Grand Zimbabwe, témoignage d'une civilisation puissante dont on ne sait presque rien ; et, enfin, le royaume du Mapungubwe concerné par l'anecdote.

Plus à l'est, on connaît aussi plusieurs royaumes et empires, notamment à travers les sources des Etats d'Arabie qui les ont combattu et ont fait du commerce avec : le royaume d'Aksoum en Ethiopie, grand empire chrétien datant de l'Antiquité et probablement l'un des premiers Etats africains à battre sa monnaie en or (un exemple ici avec une monnaie de la fin du IIIe siècle upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/5/55/Triens_d%E2%80%99or_du_Royaume_Axoumite.jpg) ; ainsi que le grand Empire Ethiopien qui lui a succédé (et a été le seul Etat africain à résister victorieusement aux colonisations du XIXe siècle, en écrasant les troupes italiennes à la bataille d'Adoua en 1896).

J'en oublie sûrement beaucoup. Si l'histoire de l'Afrique médiévale vous intéresse, l'historien spécialiste François-Xavier Fauvelle a écrit pas mal de livres sur le sujet, notamment Le Rhinocéros d'Or en 2013, dont le titre renvoie à l'objet de l'anecdote et qui a été récompensé aux Rendez Vous de l'Histoire de Blois.

a écrit : Anecdote très interressante, merci @Tarsier... On se doutait bien qu'il y avait eu des civilisations avant la colonisation : l'Afrique étant le "berceau de l'humanité", jusqu'à plus amples informés.
On pouvait se douter aussi que ces civilisations "commercaient" avec d'
;autres, plus éloignées depuis des générations. Mais il est une chose qui me pose question : pourquoi un symbole, une distinction, avec un rhino "indien" ? OK ils commercaient... mais ils n'échangeaient pas les rhinos quand même ! :) Et quand bien même, pourquoi ne pas choisir de toutes façons le "rhino local" ? Je ne vois qu'une raison à ça, c'est que le rhino "indien" existait aussi en Afrique : ce qui serait quand même une avancée formidable de notre connaissance aujourd'hui.
@Tersier, toi qui a rédigé l'anecdote, et on sait qu'on est limités en rédaction, tu en sais plus sur ce sujet précis ?
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Tu serais étonné du nombre de personne qui imagine qu'en Afrique il n'y avait aucun état construit et structuré avant la colonisation.
Et pour le rhino ça peut être un cadeau provenant de commerçant ou de voyageur.

a écrit : Effectivement , si l'on se réfère à la théorie de la dérive des continents de Alfred Wegener , on peut tout de suite remarquer qu'avant que la partie continentale de notre beau monde ne se divise pour donner les différents continents qu'on a aujourd'hui , l'Inde était effectivement relié à l�39;Afrique , au niveau de l'Éthiopie jusqu'à l'Afrique du Sud ...

Voici une image :

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Ceci est dont une explication

Je me souviens que dans plusieurs films traitant de l'Afrique du Sud Antique , on remarque des indiens parfois ( de teint noir ) parfois de teint claire ... Avec leurs tonnes de plumes sur la tête

Tout était lié je crois bien.
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La Pangée s'étant disloquée il y a 200 millions d'années, soit bien avant l'apparition de l'homme, ce n'est pas lié à cette ancienne proximité. En revanche, le commerce entre l'Inde et l'Afrique était intense au bas Moyen-Âge, notamment via les navigateurs arabes (dont le réseau commercial était très dense dans l'océan indien), c'est sans doute par bateau que le rhinocéros d'or, s'il vient bien d'Inde, est arrivé en Afrique du Sud.


Tous les commentaires (15)

Le gros problème du Moyen-Âge africain est le manque de sources (sauf pour l'Afrique du Nord, du Maghreb à l'Egypte), mais on peut essayer de brosser un rapide portrait des civilisations les plus importantes du Moyen-Âge africain :

Le Sahel, tout d'abord, a connu de très importants empires, enrichis par leur or, leurs cultures et leur commerce (ainsi que conflits, notamment les Almoravides de Youssouf ibn Tashfin) avec les Etats musulmans situés de l'autre côté du Sahara, en passant par la route de Sijilmassa. Parmi ces empires, on peut citer l'empire de Gao, remplacé ensuite par l'empire Songhaï, l'empire du Ghana, le royaume de Sosso, et enfin l'un des plus connus, l'empire du Mali fondé par Soundiata Keita au XIIIe siècle.

Plus loin au sud, on existé d'importants Etats très organisés, comme le royaume du Kongo, découvert au XVe siècle par les Portugais et dont les élites se sont converties au christianisme, comme le Manikongo (titre royal) Alfonso, né Mvemba-a-Nzinga ; ou encore les ruines impressionnantes du Grand Zimbabwe, témoignage d'une civilisation puissante dont on ne sait presque rien ; et, enfin, le royaume du Mapungubwe concerné par l'anecdote.

Plus à l'est, on connaît aussi plusieurs royaumes et empires, notamment à travers les sources des Etats d'Arabie qui les ont combattu et ont fait du commerce avec : le royaume d'Aksoum en Ethiopie, grand empire chrétien datant de l'Antiquité et probablement l'un des premiers Etats africains à battre sa monnaie en or (un exemple ici avec une monnaie de la fin du IIIe siècle upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/5/55/Triens_d%E2%80%99or_du_Royaume_Axoumite.jpg) ; ainsi que le grand Empire Ethiopien qui lui a succédé (et a été le seul Etat africain à résister victorieusement aux colonisations du XIXe siècle, en écrasant les troupes italiennes à la bataille d'Adoua en 1896).

J'en oublie sûrement beaucoup. Si l'histoire de l'Afrique médiévale vous intéresse, l'historien spécialiste François-Xavier Fauvelle a écrit pas mal de livres sur le sujet, notamment Le Rhinocéros d'Or en 2013, dont le titre renvoie à l'objet de l'anecdote et qui a été récompensé aux Rendez Vous de l'Histoire de Blois.

Anecdote très interressante, merci @Tarsier... On se doutait bien qu'il y avait eu des civilisations avant la colonisation : l'Afrique étant le "berceau de l'humanité", jusqu'à plus amples informés.
On pouvait se douter aussi que ces civilisations "commercaient" avec d'autres, plus éloignées depuis des générations. Mais il est une chose qui me pose question : pourquoi un symbole, une distinction, avec un rhino "indien" ? OK ils commercaient... mais ils n'échangeaient pas les rhinos quand même ! :) Et quand bien même, pourquoi ne pas choisir de toutes façons le "rhino local" ? Je ne vois qu'une raison à ça, c'est que le rhino "indien" existait aussi en Afrique : ce qui serait quand même une avancée formidable de notre connaissance aujourd'hui.
@Tersier, toi qui a rédigé l'anecdote, et on sait qu'on est limités en rédaction, tu en sais plus sur ce sujet précis ?

a écrit : Anecdote très interressante, merci @Tarsier... On se doutait bien qu'il y avait eu des civilisations avant la colonisation : l'Afrique étant le "berceau de l'humanité", jusqu'à plus amples informés.
On pouvait se douter aussi que ces civilisations "commercaient" avec d'
;autres, plus éloignées depuis des générations. Mais il est une chose qui me pose question : pourquoi un symbole, une distinction, avec un rhino "indien" ? OK ils commercaient... mais ils n'échangeaient pas les rhinos quand même ! :) Et quand bien même, pourquoi ne pas choisir de toutes façons le "rhino local" ? Je ne vois qu'une raison à ça, c'est que le rhino "indien" existait aussi en Afrique : ce qui serait quand même une avancée formidable de notre connaissance aujourd'hui.
@Tersier, toi qui a rédigé l'anecdote, et on sait qu'on est limités en rédaction, tu en sais plus sur ce sujet précis ?
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Tu serais étonné du nombre de personne qui imagine qu'en Afrique il n'y avait aucun état construit et structuré avant la colonisation.
Et pour le rhino ça peut être un cadeau provenant de commerçant ou de voyageur.

a écrit : Tu serais étonné du nombre de personne qui imagine qu'en Afrique il n'y avait aucun état construit et structuré avant la colonisation.
Et pour le rhino ça peut être un cadeau provenant de commerçant ou de voyageur.
Ou une prise de guerre ? S'il y a eu commerce, il aurait pu y avoir conflits, et peut-être que ce rhinocéros a été pillé dans un édifice important, ou sculpté pour représenter la victoire contre une ville dont il était le symbole

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android

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Peut-être... Ou pas... Moi ce qui m'étonne c'est qu'en 2019 on n'en sache pas plus que ça...

a écrit : Anecdote très interressante, merci @Tarsier... On se doutait bien qu'il y avait eu des civilisations avant la colonisation : l'Afrique étant le "berceau de l'humanité", jusqu'à plus amples informés.
On pouvait se douter aussi que ces civilisations "commercaient" avec d'
;autres, plus éloignées depuis des générations. Mais il est une chose qui me pose question : pourquoi un symbole, une distinction, avec un rhino "indien" ? OK ils commercaient... mais ils n'échangeaient pas les rhinos quand même ! :) Et quand bien même, pourquoi ne pas choisir de toutes façons le "rhino local" ? Je ne vois qu'une raison à ça, c'est que le rhino "indien" existait aussi en Afrique : ce qui serait quand même une avancée formidable de notre connaissance aujourd'hui.
@Tersier, toi qui a rédigé l'anecdote, et on sait qu'on est limités en rédaction, tu en sais plus sur ce sujet précis ?
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Effectivement , si l'on se réfère à la théorie de la dérive des continents de Alfred Wegener , on peut tout de suite remarquer qu'avant que la partie continentale de notre beau monde ne se divise pour donner les différents continents qu'on a aujourd'hui , l'Inde était effectivement relié à l'Afrique , au niveau de l'Éthiopie jusqu'à l'Afrique du Sud ...

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Ceci est dont une explication

Je me souviens que dans plusieurs films traitant de l'Afrique du Sud Antique , on remarque des indiens parfois ( de teint noir ) parfois de teint claire ... Avec leurs tonnes de plumes sur la tête

Tout était lié je crois bien.

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a écrit : Le gros problème du Moyen-Âge africain est le manque de sources (sauf pour l'Afrique du Nord, du Maghreb à l'Egypte), mais on peut essayer de brosser un rapide portrait des civilisations les plus importantes du Moyen-Âge africain :

Le Sahel, tout d'abord, a connu de très importants empires
, enrichis par leur or, leurs cultures et leur commerce (ainsi que conflits, notamment les Almoravides de Youssouf ibn Tashfin) avec les Etats musulmans situés de l'autre côté du Sahara, en passant par la route de Sijilmassa. Parmi ces empires, on peut citer l'empire de Gao, remplacé ensuite par l'empire Songhaï, l'empire du Ghana, le royaume de Sosso, et enfin l'un des plus connus, l'empire du Mali fondé par Soundiata Keita au XIIIe siècle.

Plus loin au sud, on existé d'importants Etats très organisés, comme le royaume du Kongo, découvert au XVe siècle par les Portugais et dont les élites se sont converties au christianisme, comme le Manikongo (titre royal) Alfonso, né Mvemba-a-Nzinga ; ou encore les ruines impressionnantes du Grand Zimbabwe, témoignage d'une civilisation puissante dont on ne sait presque rien ; et, enfin, le royaume du Mapungubwe concerné par l'anecdote.

Plus à l'est, on connaît aussi plusieurs royaumes et empires, notamment à travers les sources des Etats d'Arabie qui les ont combattu et ont fait du commerce avec : le royaume d'Aksoum en Ethiopie, grand empire chrétien datant de l'Antiquité et probablement l'un des premiers Etats africains à battre sa monnaie en or (un exemple ici avec une monnaie de la fin du IIIe siècle upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/5/55/Triens_d%E2%80%99or_du_Royaume_Axoumite.jpg) ; ainsi que le grand Empire Ethiopien qui lui a succédé (et a été le seul Etat africain à résister victorieusement aux colonisations du XIXe siècle, en écrasant les troupes italiennes à la bataille d'Adoua en 1896).

J'en oublie sûrement beaucoup. Si l'histoire de l'Afrique médiévale vous intéresse, l'historien spécialiste François-Xavier Fauvelle a écrit pas mal de livres sur le sujet, notamment Le Rhinocéros d'Or en 2013, dont le titre renvoie à l'objet de l'anecdote et qui a été récompensé aux Rendez Vous de l'Histoire de Blois.
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Merci beaucoup louisIX !! J’ai trouver cela très intéressant et je vais, grava à toi continué à approfondir le sujet

a écrit : Effectivement , si l'on se réfère à la théorie de la dérive des continents de Alfred Wegener , on peut tout de suite remarquer qu'avant que la partie continentale de notre beau monde ne se divise pour donner les différents continents qu'on a aujourd'hui , l'Inde était effectivement relié à l�39;Afrique , au niveau de l'Éthiopie jusqu'à l'Afrique du Sud ...

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Je me souviens que dans plusieurs films traitant de l'Afrique du Sud Antique , on remarque des indiens parfois ( de teint noir ) parfois de teint claire ... Avec leurs tonnes de plumes sur la tête

Tout était lié je crois bien.
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La Pangée s'étant disloquée il y a 200 millions d'années, soit bien avant l'apparition de l'homme, ce n'est pas lié à cette ancienne proximité. En revanche, le commerce entre l'Inde et l'Afrique était intense au bas Moyen-Âge, notamment via les navigateurs arabes (dont le réseau commercial était très dense dans l'océan indien), c'est sans doute par bateau que le rhinocéros d'or, s'il vient bien d'Inde, est arrivé en Afrique du Sud.

a écrit : Le gros problème du Moyen-Âge africain est le manque de sources (sauf pour l'Afrique du Nord, du Maghreb à l'Egypte), mais on peut essayer de brosser un rapide portrait des civilisations les plus importantes du Moyen-Âge africain :

Le Sahel, tout d'abord, a connu de très importants empires
, enrichis par leur or, leurs cultures et leur commerce (ainsi que conflits, notamment les Almoravides de Youssouf ibn Tashfin) avec les Etats musulmans situés de l'autre côté du Sahara, en passant par la route de Sijilmassa. Parmi ces empires, on peut citer l'empire de Gao, remplacé ensuite par l'empire Songhaï, l'empire du Ghana, le royaume de Sosso, et enfin l'un des plus connus, l'empire du Mali fondé par Soundiata Keita au XIIIe siècle.

Plus loin au sud, on existé d'importants Etats très organisés, comme le royaume du Kongo, découvert au XVe siècle par les Portugais et dont les élites se sont converties au christianisme, comme le Manikongo (titre royal) Alfonso, né Mvemba-a-Nzinga ; ou encore les ruines impressionnantes du Grand Zimbabwe, témoignage d'une civilisation puissante dont on ne sait presque rien ; et, enfin, le royaume du Mapungubwe concerné par l'anecdote.

Plus à l'est, on connaît aussi plusieurs royaumes et empires, notamment à travers les sources des Etats d'Arabie qui les ont combattu et ont fait du commerce avec : le royaume d'Aksoum en Ethiopie, grand empire chrétien datant de l'Antiquité et probablement l'un des premiers Etats africains à battre sa monnaie en or (un exemple ici avec une monnaie de la fin du IIIe siècle upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/5/55/Triens_d%E2%80%99or_du_Royaume_Axoumite.jpg) ; ainsi que le grand Empire Ethiopien qui lui a succédé (et a été le seul Etat africain à résister victorieusement aux colonisations du XIXe siècle, en écrasant les troupes italiennes à la bataille d'Adoua en 1896).

J'en oublie sûrement beaucoup. Si l'histoire de l'Afrique médiévale vous intéresse, l'historien spécialiste François-Xavier Fauvelle a écrit pas mal de livres sur le sujet, notamment Le Rhinocéros d'Or en 2013, dont le titre renvoie à l'objet de l'anecdote et qui a été récompensé aux Rendez Vous de l'Histoire de Blois.
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Ooooh oui. Ça, ce genre de commentaire ultra instructif + sur l'Afrique ? Je dis oui.
Merci!!

a écrit : Effectivement , si l'on se réfère à la théorie de la dérive des continents de Alfred Wegener , on peut tout de suite remarquer qu'avant que la partie continentale de notre beau monde ne se divise pour donner les différents continents qu'on a aujourd'hui , l'Inde était effectivement relié à l�39;Afrique , au niveau de l'Éthiopie jusqu'à l'Afrique du Sud ...

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Ceci est dont une explication

Je me souviens que dans plusieurs films traitant de l'Afrique du Sud Antique , on remarque des indiens parfois ( de teint noir ) parfois de teint claire ... Avec leurs tonnes de plumes sur la tête

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C’est bien de se fier à une théorie encore faut-il la lire correctement

a écrit : Effectivement , si l'on se réfère à la théorie de la dérive des continents de Alfred Wegener , on peut tout de suite remarquer qu'avant que la partie continentale de notre beau monde ne se divise pour donner les différents continents qu'on a aujourd'hui , l'Inde était effectivement relié à l�39;Afrique , au niveau de l'Éthiopie jusqu'à l'Afrique du Sud ...

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Je me souviens que dans plusieurs films traitant de l'Afrique du Sud Antique , on remarque des indiens parfois ( de teint noir ) parfois de teint claire ... Avec leurs tonnes de plumes sur la tête

Tout était lié je crois bien.
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Je pencherai plus pour une communication entre l'Inde et le sud de l'Afrique via la navigation côtière très répandue à l'ère médiévale mais bon, la dérive des continents, pourquoi pas, en pliant bien la carte, ça peut marcher. ^^

a écrit : Anecdote très interressante, merci @Tarsier... On se doutait bien qu'il y avait eu des civilisations avant la colonisation : l'Afrique étant le "berceau de l'humanité", jusqu'à plus amples informés.
On pouvait se douter aussi que ces civilisations "commercaient" avec d'
;autres, plus éloignées depuis des générations. Mais il est une chose qui me pose question : pourquoi un symbole, une distinction, avec un rhino "indien" ? OK ils commercaient... mais ils n'échangeaient pas les rhinos quand même ! :) Et quand bien même, pourquoi ne pas choisir de toutes façons le "rhino local" ? Je ne vois qu'une raison à ça, c'est que le rhino "indien" existait aussi en Afrique : ce qui serait quand même une avancée formidable de notre connaissance aujourd'hui.
@Tersier, toi qui a rédigé l'anecdote, et on sait qu'on est limités en rédaction, tu en sais plus sur ce sujet précis ?
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Le rhinocéros est un symbole en particulier parce qu'il s'agit d'une preuve irréfutable que cette société pouvait commercer à très longue distance. Le rhinocéros n'ayant qu'une corne et l'or n'étant pas trouvable dans les environs, on est certains qu'il ne s'agit pas d'une production locale. On peut d'ailleurs affirmer qu'il ne s'agit pas non plus d'une prise de guerre : comment auraient ils pu guerroyer avec des sociétés aussi lointaines que l'Inde ? Cela implique donc un commerce "via-via" avec des connexions très lointaines. Bien entendu, les perles de Chine et les produits indiens constituent aussi des preuves irréfutables, mais elles n'ont à mon avis pas autant de "gueule" qu'un rhinoceros! Le rhinocéros fut d'ailleurs caché par les archéologues jusque là fin de l'apartheid : l'idée que des "noirs" puissent être "civilisés" avant la colonisation leur était insupportable ! Ce qui vient encore renforcer la symbolique de ce rhinocéros

C'est étrange...Dans ce cas, pourquoi ce rhinocéros est représenté en Afrique du Sud? Est-ce que l'Afrique avait des échanges commerciaux avec l'Inde ou est-ce que ce rhinocéros existait aussi en Afrique il y a longtemps et qu'il a juste disparu après?

Je n'avais pas pensé à l'éloignement, qui rend en effet tout simplement absurde un conflit... Ce rhino est il lui même daté de l'époque médiévale ?
Le Périple de la mer Érythrée évoque un comptoir de commerce le long de la côte ouest Africaine, quoique estimé bien au nord de l'Afrique du Sud; de plus, le commerce décrit dans ce manuscrit se passe dans l'Antiquité.
La statue pourrait elle être de cette époque, éventuellement un objet de culte d'une religion animiste qui pourrait avoir existé dans le sud du continent, et de ce fait avoir perduré jusqu'au moyen âge ?

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Il y avait de très nombreux échanges commerciaux entre l'Afrique et le reste du monde des le Moyen Âge. Les empires d'Afrique de l'ouest étaient d'ailleurs perçus par les européens comme des eldorado, riches en or et presque aussi civilisés qu'eux. L'atlas Catalan médiéval est un exemple de représentation de ces fameux empires aux yeux des européens.

Le rhinocéros date environ du XIème siècle, selon les archéologues.