Crétin des Alpes : origine de l'expression

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L'expression "Crétin des Alpes" vient de l'époque où les montagnards n'avaient pas facilement accès au sel de mer. Ils utilisaient du sel de carrières, qui avait pour défaut d'être pauvre en iode. Les gens avaient ainsi des carences, et développaient du nanisme, des goitres et un retard mental.


Commentaires préférés (3)

Crétin des alpes est utilisé pour dire idiot, imbécile.

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« Faces violâtres, cous goitreux, ventres hydropiques. »

Chateaubriand, Mémoires d'Outre-Tombe.

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Il semblerait que ce terme ai été employé en fait en raison du nombre plus élevé de déficients mentaux dans les régions montagneuses du fait de la forte consanguinité. En effet les transports, liaisons et déplacements ayant été longtemps très difficiles, ça ne favorisait pas vraiment le renouvellement du pool génétique car ils étaient tous plus ou moins cousins voire même plus proches ! A noter que les Suisses et les Autrichiens ont pour les mêmes raisons des expressions equivalentes.

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Tous les commentaires (28)

Je ne connais pas cette expression, quel est son sens ?

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Crétin des alpes est utilisé pour dire idiot, imbécile.

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"Crétin" est une déformation de "chrétien", qu'utilisaient les calvinistes alors à Genève, qui eux par contre, grace à leurs richesses et leurs cours d'eau pouvaient se procurer du sel de mer... Ce sont les provençaux qui, parait-il, auraient réduit de "chrétien" à "crétin".

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« Faces violâtres, cous goitreux, ventres hydropiques. »

Chateaubriand, Mémoires d'Outre-Tombe.

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Il semblerait que ce terme ai été employé en fait en raison du nombre plus élevé de déficients mentaux dans les régions montagneuses du fait de la forte consanguinité. En effet les transports, liaisons et déplacements ayant été longtemps très difficiles, ça ne favorisait pas vraiment le renouvellement du pool génétique car ils étaient tous plus ou moins cousins voire même plus proches ! A noter que les Suisses et les Autrichiens ont pour les mêmes raisons des expressions equivalentes.

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J'avais entendu que "crétin des Alpes" venait du fait que ces habitants vivaient presque en autarcie à cause de la difficulté d'accès à ces régions de montagne. C'est pourquoi on constatait qu'ils ne se reproduisaient qu'entre eux, d'où les déficiences mentales liées à la consanguinité.

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Le crétinisme est tout simplement une pathologie qui peut, entre autres, être causée par une carence en iode. Elle était plus souvent constatée en montagne car les cours d'eau servant a la boisson sont trop "purs" et manquent d'iode.

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Mon prof en medecine nous avait dit que cela était du au fait de l'habitation sur la face nord des montagnes. En effet, le manque de lumière provennant du soleil provoquerait des déficiences mentales partilierement dans la synthèse de certaines vitamines (D3) où les photons sont des intermediaires.

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Attention, la consanguinité (ou endogamie si vous voulez briller en société) n'explique pas toute seule l'origine du crétinisme. L'hypothyroïdie congénitale (ou néonatale) était plus fréquente dans cette région par rapport au reste du territoire français, du fait de la forte carrence en iode, et non en sel. Il n'y a pas l'iode se trouve dans le sel marin, pas dans le sel gemme, utilisé à l'époque dans les Alpes.
Pour revenir sur l'hypothyroïdie congénitale, elle se manifeste par un retard mental et des troubles de la croissance type nanisme et autre.

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Moi qui vient des Alpes, je peux donner une autre raison à cette expression.
Il y a longtemps, en hiver, les accès aux routes qui sortaient des Alpes étaient bouchés par les élément. Les montagnards étaient alors emprisonnés et ne pouvaient évoluer au même titre que le reste du monde pendant toute la saison de l'hiver et ce, chaque année.
En outre, chacun achetait son pain avant l'hiver. Il le plaçait dans le moulin du village et il le mangeait au fil du temps alors que celui ci durcissait avec les jours.

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a écrit : Il semblerait que ce terme ai été employé en fait en raison du nombre plus élevé de déficients mentaux dans les régions montagneuses du fait de la forte consanguinité. En effet les transports, liaisons et déplacements ayant été longtemps très difficiles, ça ne favorisait pas vraiment le renouvellement du pool génétique car ils étaient tous plus ou moins cousins voire même plus proches ! A noter que les Suisses et les Autrichiens ont pour les mêmes raisons des expressions equivalentes. Afficher tout Alors, le fait que deux personnes proches du point de vue génétique aient un enfant ensemble ne donne généralement pas des personnes idiotes ou handicapées, mais cela accroît les risques de contracter une maladie génétique qui se trouve dans la famille. Et le "crétinisme" est dû à une carence en iode, ce qui provoque un mauvais fonctionnement de la thyroïde et donc ce phénomène de "goitre endémique". Cela n'a donc rien à voir avec la consanguinité puisque ce n'est pas une maladie génétique. Et encore une fois, comme l'a dit Claude Lévi-Strauss dans son livre sur le système familial, la prohibition de l'inceste n'est pas due à une horreur "biologique", mais bien à une aberration sociale car dans certains système familiaux on peut se marier avec certains cousins et pas avec d'autres et cela ne créé pas plus de problème que chez nous. Donc ton explication est fausse.

a écrit : Crétin des alpes est utilisé pour dire idiot, imbécile. Superbe reponse de la part d'un administrateur..

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a écrit : Il semblerait que ce terme ai été employé en fait en raison du nombre plus élevé de déficients mentaux dans les régions montagneuses du fait de la forte consanguinité. En effet les transports, liaisons et déplacements ayant été longtemps très difficiles, ça ne favorisait pas vraiment le renouvellement du pool génétique car ils étaient tous plus ou moins cousins voire même plus proches ! A noter que les Suisses et les Autrichiens ont pour les mêmes raisons des expressions equivalentes. Afficher tout Cela me semble plus logique en effet.

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Chez nous (dans les montagnes) on pense que ca vient de la consanguinité, des villages reculés

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Mais maman laisse moi mettre du sel dans mes frites ! Je serais intelligente avec ça !

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Il y a aussi la nourriture moins riche en vitamines du fait d'hivers enneigés qui ne permettait pas à ces populations d'avoir de légumes pendant une plus grande partie de l'année que les gens des plaines.

Puisque nous parlons de sel sur le Sujet je rajoute que le sel ignigène est celui récolté dans les océans, et le sel gemme provient des mimes ou carrière de sel (anciene trace des océans).